Дивовижне життя та мучеництво святого Себастьяна, трибуна імперської гвардії у Римі, який таємно допомагав християнам, ставши символом відданості вірі під час переслідувань у часи Діоклетіана. Його допомога ув’язненим та відданість принципам християнства принесли йому визнання і почесті в Церкві.

Святитель Себастьян – трибун і захисник християн, який випробував віру під час жорстоких переслідувань

Пам’ять за новоюліанським календарем Православна Церква відзначає святого мученика Себастьяна та його спільників по вірі Зої, Транквілліна, Нікострата, Клавдія, Тібурція, Кастула, Марцеліна і Марка, а також його дружини Зої, мучениць у Римі під час панування Діоклетіана (у 287 році).

У 260 році імператор Галліан скасував декрети щодо переслідувань християн, і наступив тривалий період миру. Християни, хоча й не були офіційно визнані, були поважними і займали важливі посади в імперській адміністрації. Однак через 18 років Діоклетіан, за підтримки свого цезаря Галерія, розпочав одне з найжорстокіших переслідувань у всьому імперіумі.

Себастьян, народжений та вирісший у Мілані, вихований в християнській вірі, в 270 році переїхав до Риму. Він розпочав військову кар’єру близько 283 року і став трибуном першого когортиму імперської гвардії в Римі. Всі його поважали за його відданість та розум, імператори Максиміан та Діоклетіан не підозрювали, що він християнин.

Завдяки своєму становищу, він допомагав таємно ув’язненим християнам, доглядав за похованням мучеників та зумів переконати військових і благородних осіб при дворі, куди його привів Кастуло, слуга (кубікуларій) імперської родини, що потім помер мучеником – стати християнами.

Одного дня були заарештовані два християнські юнаки, Марко і Марцеліан, сини Транквілліна. Батько отримав тридцять днів на роздуми перед судом, щоб вони могли уникнути визначеного засудження за свої релігійні переконання.

В темноті в’язниці два брати майже відступили під страхом, але трибун Себастьян втрутився, переконавши їх встояти в вірі твердо. Поки він говорив молодим людям у темряві, свідки побачили його оточеного світлом, і серед них була Зої, дружина головного канцеляриста, яка стала німа шість років тому. Жінка впала на коліна перед Себастьяном, який, благаючи Божої ласки, намалював хрест на її губах, повернувший їй мову.

Це призвело до послідовності важливих навернень: префект Рима Кромацій і його син Тібурцій, Зої з чоловіком Нікостратом та з родичем Касторієм, а також два брати Марко і Марцеліан та їх батько Транквіллін зазнали мучеництва за віру.

НАШ ТЕЛЕГРАМ

За допомогу християнам папа Святого Каїа проголосив Себастьяна “захисником Церкви”. У той час, коли, за легендою, він поховав святих мучеників Клавдія, Касторія, Сінфоріана, Нікострата, відомих як Четверо Коронованих, на вулиці Лабіканській, його арештували та доставили Максиміаном і Діоклетіаном.

Діоклетіан, вже розлючений чутками, що в імператорському палаці є християни, навіть серед преторіанців, звинуватив Себастьяна: “Я завжди вважав тебе одним з верховних у моєму палаці, а ти працював у тіні проти мене, ображаючи богів”.

Себастьяна засудили до смерті від стріл; прив’язаний до стовпа на пагорбі Палатіні, він був вражений безліччю стріл, так що виглядав як їжак; вважаючи його мертвим, солдати залишили його на полювання диким тваринам.

Проте благородна Ірена, вдова вже згаданого святого Кастула, пішла врятувати його тіло для поховання, згідно з благочестивим звичаєм християн, які ризикують бути заарештовуваними. Проте Ірена помітила, що трибун не помер, і перенесла його до свого будинку на Палатині, почавши лікувати його від численних рваних поранень.

Дивом Себастьян видужав, і, незважаючи на поради друзів втекти з Риму, він, який шукав мучеництва, вирішив відкрити свою віру перед Діоклетіаном та його колегою Максиміаном, коли вони вирушали на обряди до храму, зведеного Елагабало на честь Непереможного Сонця, пізніше присвяченого Гераклу.

Після того, як ті, що присудили на смерть Себастьяна, подолали здивування та почули докори мученика за переслідування християн, невинних у звинуваченнях, його було наказано вбити через катування аж до смерті замордувати; виконано близько 304 року на іпподромі Палатину, тіло було викинуто в Клоку Максиму, щоб християни не могли його дістати для гідного поховання.

Відхід тіл мучеників без поховання паганами розглядався як вища кара, сподіваючись, що таким чином вони можуть перемогти Бога та позбавити його можливості воскресіння.

НАШ ТЕЛЕГРАМ

Легенда говорить, що мученик явився в сні доброчесній Люцині, вказавши їй місце, де опинилося тіло, і велів поховати його на кладовищі “ad Catacumbas” на Віа Аппії.

Ці катакомби, тепер відомі як катакомби святого Себастьяна, тоді називалися “Memoria Apostolorum”, оскільки після заборони імператора Валеріана від 257 року не можна було збиратися та святкувати в так званих “християнських кладовищах”, вірні зібрали реліквії апостолів Петра і Павла з гробниць Ватикану та Остієнської, переносячи їх на Віа Аппію, на кладовище, яке вважалося поганським.

Константин у наступному столітті повернув їхні тіла на місце мучеництва, де потім були зведені відомі базиліки. На Віа Аппія було побудовано ще одну базиліку Константиніану “Базиліка Апостолів” на пам’ять про двох апостолів.

До середини VI століття паломники, які завітали сюди заради “пам’яті” святого Петра та Павла, також відвідували в цьому кладовищі гробницю мученика, чия фігура стала дуже популярною. Коли в 680 році йому приписали кінець важкої епідемії в Римі, мученика святого Себастьяна визнали чудотворцем проти епідемій, і церква стала відома як “Базиліка Санкт-Себастьяні”.

Молитва до святого мученика Себастьяна:

О славний святий Себастьян, чиє особливе заступництво небеса віддали для нашої віри, подаруй нам надію відчути твердість твого могутнього заступництва перед Богом. Заступи нас своїм захистом, ми віримо в твою мудрість і молимося за матеріальне та духовне благополуччя. Будучи твоїми послідовниками, ми сподіваємося одного дня розділити твою славу на небесах. Амінь.

Пресслужба – Фонд пам’яті Блаженнішого Митрополита Мефодія